Articles posted by Radical Socialist on various issues.

Mobilise Solidarity for the People of Palestine: Radical Socialist Appeal

That Hamas is currently leading the people of Palestine does not indicate that something called political Islam is escalating violence on the 'innocent' State of Israel. Israel was created by a racist myth, that Palestine was a “Land without a People”. The victors in World War II washed their hands off the long history of Christian Europe’s anti-semitism and chose the option of pushing all Jews to a place on which their claim is ridiculous, since Jewish and antecedent tribes had been evicted from this part of the world in the days of the Roman Empire.

Moreover, violating the UN’s proposed template, the Zionist aggressors depopulated and destroyed over 500 Palestinian villages, expelled over 7,00,000 Palestinians, and started a never-ending process of encroaching on Palestinian territories. The Israeli Nationality Law of 1952 formalized the process by declaring the former Palestinian citizenship to be devoid of substance.

Palestinians have fought back under increasingly difficult circumstances, with Arab states making peace with Israel, and the United States backing Israel in a sustained way.

Palestinian resistance has in recent years of necessity mostly been peaceful, even though Israel takes violent action against any resistance whatsoever. Gaza has been under blockade for 16 years and has suffered a dramatic humanitarian situation ever since, not to mention the repeated humiliations, deaths and bombings. For a long time, the news focused on the cycle of provocations, rockets, bombings and calls for "de-escalation" from "both sides". The Israeli strategy has consisted of repeated physical elimination of activists and opponents of the occupation.

The scale of the attack on Israeli occupiers yesterday, has taken the Israeli establishment, including its military, by surprise. This attack has of course been condemned by "world leaders”---the pack of global reactionaries that include the likes of Biden, Macron, Sunak and Modi, whose regime has been using methods and practices perfected by Israel in Kashmir and in other parts of India. What is surprising is the hesitation on the part of those outside such circles to take a principled political stand.

An oppressed people have the full moral right to resist, including by military means. The oppressor, however, does not have the moral right to oppress by military or any other means and cannot justify such behaviour in the name of 'self-defence' While it is not for us to decide on the particular tactics adopted by the Palestinian Resistance, we do urge that all efforts be made to avoid targeting or hurting unarmed civilians. This is a fundamental humanitarian principle applicable to all sides involved in any kind of armed struggle.

We call upon the Left, working class organisations and all civil society associations committed to democratic rights to express solidarity with the people of Palestine.

Oppose Israel's indiscriminate and terroristic air bombardments and military action

Support the Boycott, Divestment and Sanctions Campaign against Israel,

Call for the dismantling of the Settler-Colonial Apartheid state of Israel

Say no to the Abraham Accords

From the river to the sea

Palestine will be free

Privatisation and climate change mean sewage in rivers and seas

By Terry Conway

From International Viewpoint


The state of the water industry has been a matter of increasing concern in British politics over recent years. More and more stories have about the excessive dumping of sewage into rivers and seas. In many local areas, especially on the coast or where rivers are significant local attractions, this despoliation has become the focus of strident local organising. This has gained support from people who have traditionally voted for the ruling Conservative Party.

The sewerage system carries rainwater and wastewater from toilets along the same pipes to the water treatment works. When there is too much rainfall, water companies are allowed to discharge overflow from these pipes into the waterways. This should happen rarely, but data – and experience – show it is happening more and more.

There are a number of different factors involved. Climate change is resulting in more dramatic weather patterns – periods of drought which lead to the ground becoming baked dry, followed by heavy thunderstorms which the land is not able to absorb. This leads to flooding and to more discharges. These phenomena have not resulted in the same level of deaths and loss of crops, homes and other resources as in Africa and Asia. But they are nevertheless still significant. And in Britain, this is compounded by the increasing proportion of land which is concreted over – and to the use of artificial rather than natural grass.

Another reason is the growth of intensive farming – in particular, factory farming of livestock. Particularly with poultry and pigs and the dairy industry, the slurry run off is a huge factor in contaminating rivers. George Monbiot, who writes for the UK newspaper The Guardian, argues that farming is the top cause of river pollution in the UK, a greater threat even than sewage pollution.

These two areas pose challenges which I don’t have the scope to further explore in this piece. I will rather focus on the impact of the privatisation of the water and sewage system, and how this has intersected with other erosions of public services, such as the cuts to the Environment Agency.


Privatisation in general was a key theme of Margaret Thatcher’s four Conservative governments in control of the Westminster parliament between 1979 and 1990. Particularly after 1983 the ideological argument about the discipline of the market took increasing priority over the wish to make a profit for the government from the sell offs. The idea was that privatisation would make the large utilities more efficient and productive, and thus make British capitalism competitive, relative to its continental rivals.

The nationalised industries were suffering from underinvestment and were not subject to genuine democratic control. This helped them to drive through these policies with all too little opposition. To be fair, so too did the fact that there were other key battles against Thatcherism for the Left and the labour movement. In1984-85 there was a major class battle in the form of the Miners’ strike. Then came the campaign against the introduction of the poll tax – introduced in Scotland in 1989 and then in England and Wales from 1990.

There were campaigns to defend the NHS from privatisation – as well as cuts – and around the sell-off of council housing. This was a major period of deindustrialisation and attacks on trade unions, so protests around manufacturing sectors such as British Steel focused more on job losses than on the question of ownership. Within this panoply of attacks on the working class, the least concentration of all was on the privatisation of utilities - British Gas (1986), water (1989), and electricity (1990).


Water is unarguably a natural monopoly. Despite this, Thatcher’s Tories did not hesitate to sell it off for a meagre £6.1 billion. At the same time a Water Services Regulation Authority (Ofwat) was created, supposedly to regulate the companies’ behaviour. The extent to which it has even tried to do that will become an important thread in this tale.

“Regulation was flawed from the outset in that it provided no checks to financial engineering and excessive borrowing,” said Dieter Helm, professor of economics at Oxford university.

Since then the water companies have extracted £72 billion in dividends for their share holders. This is money which should have gone into the infrastructure to ensure sewage treatment works can process what we feed them, without affecting our rivers and seas.

The industry has adopted the classic private equity business model, with its key elements of high prices, low investment and financial engineering to extract high returns. Instead of shareholders making long-term investment through equity, this business model uses debt, because interest payments qualify for tax relief. In effect this is a public subsidy. This reduces the cost of capital and increases returns to shareholders, but it also increases vulnerability to interest rate hikes.

A report by Richard Murphy, Professor of accounting practice at Sheffield University, has calculated that between 2002 to 2022, the nine water and sewerage companies in England and Wales benefited from a 35% profit margin (before financing costs). They paid out £24.8bn of profits in dividends.

Meanwhile, almost 400,000 sewage dumping incidents were recorded in England and Wales in 2022, adding up to 3.3 million hours of pollution pouring into the country’s waterways. Interactive maps with figures for the whole country can be found here. And despite the population growing by nearly 10 million, no new reservoirs have been built.

In the meantime, the Environment Agency found that 90% of sewage monitors at seasides are broken. In many locations, they’re not installed at all. Over summer 2022, dozens of beaches were closed to swimmers due to the high levels of toxic waste. And there may have been many more that went untested. And less dramatically, some 2.4 billion litres of water are lost every day to leaks due to poor infrastructure. Meanwhile water charges to households have increased by 40 percent in real terms since privatisation


Two thirds of England’s water companies employ key executives who previously worked for Ofwat, the watchdog that is supposed to regulate them.
An analysis by the Observer

has found 27 former Ofwat directors, managers and consultants working in the industry they helped to regulate, with about half in senior posts...Six of the nine water and sewerage companies in England have hired directors of corporate strategy or heads of regulation who previously worked at Ofwat, including former director of strategy Andrew Beaver, now at Northumbrian Water, and former director of strategy and planning Iain McGuffog, now at South West Water... The findings have raised fresh concerns over a revolving door between the regulator and the industry.

The focus on this deeply problematic relationship has ramped up further in the last couple of weeks. There have emerged concerns that Thames Water, the biggest of the companies, supplying 15 million households, is at risk of collapse from about £14bn of debts. Thames loses around 630 million litres of water a day in leaks and routinely dumps tons of raw sewage in rivers. Since 2010, it has been sanctioned 92 times for failures and has been fined £163 million. Over the last three years, the salary of its recently resigned chief executive doubled.

Thames Water’s current joint Chief Executive, Cathryn Ross, was previously head of Ofwat from 2013 – 2018. On July 11, she refused to apologise in front of a committee of MPs for her behaviour at the regulator, where she allowed the firm to rack up £14 billion of debt, while failing to curb dividends to share holders.


Public anger at all this is growing. There is more demand now for renationalisation than there was opposition to the original privatisation. But despite the depth of the crisis of the current Tory government under Rishi Sunak, it’s unlikely to be a concession he is prepared to make.

While Britain does not have to hold a general election until 2025, the expectation is that it is almost certain to take place in 2024, either in the spring or summer. Barring dramatic political about turns, this will result in the election of a Labour government. When the current leader of the Labour Party, Keir Starmer, was elected to that position in 2020, he stood on a platform of 10 pledges – of which water renationalisation was one.

Like the overwhelming majority of those other pledges, he has already reneged on it, in a rush to demonstrate what a safe pair of hands he is for British capital. There are rumours that he is contemplating backing some form of ‘social purpose’ company – keeping water in private hands but supposedly imposing more social responsibility.

The question will be whether it is possible to mount a campaign for genuine renationalisation – under greater public accountability than before.

মণিপুরঃ র‍্যাডিকাল সোশ্যালিস্টের বিবৃতি


আজ একথা পরিষ্কার যে ২৭শে মার্চ মণিপুর হাইকোর্ট সংখ্যাগরিষ্ঠ মেইতেই সম্প্রদায়কে (অধিকাংশই হিন্দুদের) তপশীলী উপজাতির স্বীকৃতি দিতে রাজি হওয়ার ফলে মে মাসের গোড়ায় জো-কুকিদের গণ প্রতিবাদ শুরু হয়, যার ফলে আবার মেইতেইদের সশস্ত্র গোষ্ঠীরা হিংস্র আক্রমণ শুরু করে, এবং যা সব পক্ষের হিংসাত্মক ঘটনা ঘটায়, কিন্তু যাতে প্রধান আক্রান্ত হন কুকিরা। এর অন্যতম প্রধান কারণ হল, শাসক বিজেপি সরকার এবং মুখ্যমুন্ত্রী বীরেন সিং নানাভাবে মেইতেইদের পক্ষ নিয়েছে। নিম্নলিখিত বিষয়গুলি ভেবে দেখা দরকারঃ 


১। মেইতেইদের তপশীলী উপজাতি বলে স্বীকৃতি দেওয়ার প্রধান কারণ (যদিও একমাত্র নয়) হল জমির প্রশ্ন। কুকিরা থাকে অধিকাংশ পাহাড়ি এলাকায়, যা এই রাজ্যের ৯০% এবং যার অনেকটাই বনাঞ্চল, এবং এই জমি তাঁদের পূর্বপুরুষের জমি বলে মনে করা হয়, তাই সরকারও এর উপর সহজে হাত দিতে পারে না, যদিও তারা সেই চেষ্টা করেছে, খেয়ালখুশিমতো “সংরক্ষিত বনাঞ্চল” ঘোষণা করে। এর দীর্ঘমেয়াদী উদ্দেশ্য হল ভারতীয় বড় পুঁজির, অর্থাৎ আমবানী, আদানী প্রভৃতির সঙ্গে সরকারী-বেসরকারী যৌথ উদ্যোগের পথে এই এলাকার খনিজ ও বনজ সম্পদ শুষে নেওয়া।  


২। জাতিগত, ধর্মীয় এবং জনসংখ্যাগত উপাদানও এখানে ভূমিকা পালন করে। অর্থনৈতিক দিক থেকে, মেইতেইদের তপশীলী উপজাতির স্বীকৃতি দিলে তারা ও সরকার পাহাড়ি এলাকায় জমি আদায় করতে পারে। রাজনৈতিকভাবে, বিজেপি জানে যে উত্তরপূর্বাঞ্চলে তাদের খৃষ্টানদের সঙ্গে বাস করতে হবে, কিন্তু তারা চায়, রাজনৈতিকভাবে, শুধু কেন্দ্রীয় পৃষ্ঠপোষকতাভিত্তিক মৈত্রীজোটের মাধ্যমে খৃষ্টান, দল ও গোষ্ঠীদের অধীনস্থ রাখতেই নয়, বরং শেষ পর্যন্ত যথাসম্ভব তাঁদের রাজনৈতিক প্রভাব ও সামাজিক ক্ষমতা কমিয়ে দিতে। এখানেই এক ক্রমবর্ধমান সংখ্যক কুকিদের বে-আইনী অভিবাসী বলে দেখানোর তাৎপর্য, কারণ কুকিদের সঙ্গে মায়ানমারের চিন উপজাতিদের সম্পর্ক আছে, এবং সীমান্তের এপারে-ওপারে বাণিজ্য ও মানুষের চলাচল চলে। মেইতেইদের মধ্যেও খৃষ্টান আছেন, এবং জাতিগত টান ও ধর্মীয় হিংসা দুটো কীভাবে ছিল, সেটা দেখা গেল ৩-৪ মে-র সবচেয়ে হিংস্র রাতগুলিতে, যখন একজনও মেইতেই খৃষ্টানকে হত্যা করা হয় নি, কিন্তু ইম্ফলে বা তার আশেপাশে যেখানে সচ্ছল এবং সরকারী চাকুরে কুকিরাও বাস করেন, সেখানে তাঁদের ৫০টির মতো গীর্জার সঙ্গে সঙ্গে মেইতেইরা যে বিভিন্ন মতের খৃষ্টান, তাঁদেরও ২৪০টির মতো গীর্জা ধ্বংস করা হয়েছিল। সন্ত্রস্ত কুকিরা উপত্যকা ছেড়ে পার্বত্য এলাকাতে চলে গেছেন, এবং মেইতেইরাও উল্টোদিকে রওনা হয়েছেন।  


৩। কেন্দ্রে এবং মণিপুরে বিজেপির সরকার, এবং তাদের নিয়ন্ত্রিত পুলিশের কপট ব্যবহার স্পষ্ট দেখা যাচ্ছে। (ক) প্রথমের হিংসাত্মক ঘটনাগুলি ঘটার অনেক পরেও, বীরেন সিং-এর সরকার ১৭ই মে সুপ্রিম কোর্টকে বলেছিল, এই হিংসার সূত্রপাত “ মায়ানমার থেকে বে-আইনী অভিবাসনের উপর এবং পাহাড়ি এলাকায় মাদকের ব্যবসার উপর কড়া ব্যবস্থা নেওয়া” থেকে। ২৮শে মে বীরেন সিং আবার মিথ্যা বলেন, যে সংঘাত দুটি সম্প্রদায়ের মধ্যে না, বরং “কুকি জঙ্গীদের সঙ্গে নিরাপত্তারক্ষী বাহিনীদের”। আরাম্বাই টেঙ্গোল ও মেইতেই লীপান, দুটি বড় সশস্ত্র মেইতেই গোষ্ঠী যাদের সঙ্গে রাষ্ট্রীয় স্বয়ং সেবক সঙ্ঘের নিবিড় সম্পর্ক আছে মনে করা হয়, তাদের ভূমিকা কোথাও উল্লেখ করাই হয় নি। পুরে, লীপানের নেতার বিরুদ্ধে পুলিশ সম্ভাব্য অপরাধের জন্য তদন্ত করে, কিন্তু কোনো সংগঠনকেই নিষিদ্ধ করা হয় নি। (খ) এই অবস্থা সত্ত্বেও কেন রাষ্ট্রপতির শাসন জারী করা হয় নি? কেন মোদী এতদিন নীরব? উত্তরটা সহজ। রাজ্যে বিজেপির সরকার, আর কেন্দ্রের বিজেপি সরকার কীভাবে নিজেদের দল পরিচালিত সরকারের বিরুদ্ধে এইরকম পদক্ষেপ নেবে? তাহলে তো  তারা যে মেইতেইদের প্রতি সমর্থন জানাচ্ছে সেটাকেও নিন্দা করা হয়। কোনো আশ্চর্যের কথা নয়, যে এই মোদী সরকার, দেশের মধ্যে গীর্জা ধ্বংস করা নিয়ে নীরব ছিল, অথচ অস্ট্রেলিয়াতে নাকি হিন্দু মন্দির ধ্বংস করা হয়েছে, এই নিয়ে চিল চীৎকার করেছিল।


৪। মে মাসের গোড়ার দিকে কুকিদের ধর্ষণ ও খুন করার যে ভয়ংকর ঘটনা ঘটেছিল, সম্প্রতি তার ভিডিও বেরিয়ে আসার ফলে বিজেপির উপর চাপ পড়েছে। এই কারণে, এতদিন পরে মোদী এই প্রথমবার মণিপুর নিয়ে কথা বলেছেন। যে তথ্যগুলি আমাদের মনে রাখা দরকার, তা হল, আক্রান্তদের পুলিশের হাত থেকে নিয়ে যাওয়া হয়েছিল। সেটা কীভাবে হল? কেন তারপর তা নিয়ে কোনো পদক্ষেপ নেওয়া হল না? পুলিশের কাছে অভিযোগ করা হল, ১৮ই মে এফ আই আর করা হল, অথচ তদন্ত আরম্ভ হল ভিডিও প্রকাশ্যে আসার পর, জুলাইয়ের মাঝামাঝি থেকে। মনে রাখা ভাল, পুলিশ রাজ্য সরকারদের অধীনে, আর বিজেপি শাসিত রাজ্য সরকাররা সজাগ থাকে, কেন্দ্রের বিজেপি সরকার কি চায় সেটা নিয়ে।


৫। স্পষ্টতই, মেইতেই এবং কুকিদের মধ্যে সম্পর্ক এমন একটা স্তরে পৌঁছে গেছে, যেখানে পারস্পরিক সমন্বয়সাধন সম্ভব কেবল মেইতেইদের তপশীলী উপজাতি স্বীকৃতি (যা ইতিমধ্যেই সাংবিধানিকভাবে অতীব সন্দেহজনক বা এমনকি অন্যায্য বলে স্বীকৃত) আইনীভাবে প্রত্যাহার করে, এবং আরো গুরুত্বপূর্ণ, স্বতন্ত্রভাবে প্রশাসিত ভৌগোলিক এলাকা, যার থাকবে যথেষ্ট ক্ষমতা (নিজস্ব পুলিশ বাহিনী সহ) প্রতিষ্ঠা করার জন্য কুকিদের দাবী মেনে নিয়ে। এই ধরণের স্বায়ত্তশাসিত অঞ্চল নির্মাণের সময়ে নাগাদের বৈধ আঞ্চলিক চিন্তার কথাও মাথায় রাখতে হবে। এখানে, সরকারের ‘এমিনেন্ট ডোমেন’ তত্ত্বের নামে জমি অধিগ্রহণের অধিকারের বিরুদ্ধে জো-কুকি জনগণের অধিকাংশের ইচ্ছার প্রতি মান্যতা দিয়ে জমির অধিকার (জঙ্গলের অধিকার সহ) রক্ষা করতে হবে।  


৬।শুধু মণিপুর নয়, জম্মু ও কাশ্মীরে, নাগাল্যান্ডে, মিজোরামের কোনো কোনো অঞ্চলে, বিজেপির শাসনে যে প্রবল তোলপাড় চলছে সেটার মূল কারণ বোঝা কঠিন নয়। শুধু বিজেপি নয়, অন্য দল চালিত কেন্দ্রীয় সরকাররাও ভারতের যুক্তরাষ্ট্রীয়তার অপ্রতিসাম্য ধ্বংস করতে চেয়েছে, যেখানে সেটা বাঁচিয়ে রাখা জরুরী। এর কারণ হল, ঔপনিবেশিকতাবাদ বিভিন্ন অঞ্চল, বিবিধ ধরণের মানুষের উপর পাশবিক অত্যাচার করে এই ভৌগোলিক একক গঠন করেছিল, যাকে স্বাধীনতার পর আমরা ভারত বলছি। ঔপনিবেশিকতার অবসানের পর সব সরকার একে বাঁচিয়ে রাখতে চেয়েছে, অনেক সময়ে স্বতন্ত্র ইতিহাস আছে এমন বিভিন্ন এলাকার ও মানুষের সংযুক্তিকরণ ঘটিয়ে। একটি মানবিক ও প্রকৃতই গণতান্ত্রিক ভারত গড়ার কোনো চেষ্টা করতে হলে একটি অপ্রতিসাম্য সম্বলিত যুক্তরাষ্ট্রীয়তাকে মানতে হবে, যা ওই বিবিধ ইতিহাস, মানসিকতা ও অধিকারকে স্বীকার করবে। ভারতের যে দুটি অঞ্চলে নির্দিষ্ট ও বিশেষ স্বায়ত্ত্ব ছিল, তারা হল একমাত্র মুসলিম সংখ্যাগরিষ্ঠ রাজ্য জম্মু ও কাশ্মীর, এবং উত্তর-পূর্বাঞ্চলের রাজ্যগুলি, যেখানে এক উল্লেখযোগ্য খৃষ্টান জনসংখ্যা আছে, যেটা কোনো কোনো রাজ্যে গরিষ্ঠ সংখ্যক। এই অপ্রতিসাম্যভিত্তিক যুক্তরাষ্ট্রীয়তা কমাতে ও শেষ অবধি লোপাট করতে এবং এমন এক কেন্দ্রীয় আধিপত্য আনতে কারা চায়, যাতে অন্য ভারতীয় রাজ্যদের চেয়ে এই রাজ্যগুলির যে বেশি স্বায়ত্ত্ব আছে তার পায়ের তলা থেকে জমি কেড়ে নিতে কারা সবচেয়ে বেশি চাইছে? অবশ্যই সঙ্ঘ পরিবার/বিজেপি, কারণ তাদের দিশাই হল হিন্দু জাতীয়তাবাদ।


৭। আমরা দাবী করছি, যারা কোনোভাবে মানবাধিকার লঙ্ঘন করেছে, নিরপেক্ষভাবে তাদের শাস্তি দিতে হবে।



র‍্যাডিকাল সোশ্যালিস্ট – ২১ জুলাই, ২০২৩

Radical Socialist Statement on Manipur


It is crystal clear that it is the March 27 ruling of the Manipur High Court to award ST status to the majority Meitei community (mostly Hindu) that led to mass protests by Zo-Kukis in early May which in turn led to violent attacks by Meitei vigilante groups and then a spiral of violence on both sides but with the Kukis easily the principal sufferers. Not the least reason for this being that the ruling BJP government and its Chief Minister Biren Singh have in various ways favoured the Meiteis. Consider the following:

1.     The main though not only purpose of giving ST status to Meiteis is the land question. Kukis reside mostly in the Hills comprising some 90% of the state (much of which is forested) and is deemed their ancestral lands which even the government cannot easily encroach upon yet has tried to do so through arbitrary declarations of ‘reserved forest’ areas. The longer term aim is to extract mineral and forest wealth from the region via public-private partnerships with Indian big capital e.g., Adani, Ambanis, etc.

2.     Ethnic, religious and demographic dimensions also play a part. Economically, giving ST status to Meiteis can pave the way for them and the government to acquire land in the Hills. Politically, the BJP in the longer term knows it will have to live with Christians in the northeast but seeks politically not just to subordinate Christian groups and parties through alliances based on Central patronage but ultimately to diminish as much as possible their political influence and social power. This is where the portrayal of a growing number of Kukis as illegal migrants comes in since they have strong kinship bonds with Chin tribes in Myanmar and there is cross-border traffic and activities. There are Meitei Christians and it is revealing of both ethnic pulls and religious hostilities that on the worst nights of May 3-4 while not a single Meitei Christian was killed some 240 odd churches of different Meitei denominations were destroyed, along with 50 others in and around Imphal where sections of the better-off and government employed Kukis also live. Panic-stricken, Kukis have left the Valley for the Hills and similarly Meiteis have moved in the reverse direction.

3.     The duplicities of the BJP at the Centre and of Manipur government and the police it controls are self-evident. (i) Well after the earlier outbreaks of violence, on May 17 the Biren Singh government tells the Supreme Court on May 17 that the origin of this is the “crackdown on illegal Myanmar migrants… and drug business in the hills”. On May 28 Biren Singh again lies declaring that the clashes are not between the two communities “but between Kuki militants and security forces”. The nefarious role of two major Meitei vigilante groups with alleged links to the RSS, responsible for the one-sided violence against Kukis, namely Arambai Tenggol and Meitei Leepun, are not brought into the picture. Subsequently, the Chief of Leepun had to be formally investigated by the police for possible crimes but both organisations are not outlawed. (ii) Why has President’s Rule not been implemented for so long? Why did Modi himself remain silent for so long? ---The answer is obvious. There is a BJP government in the state and how can the Centre by such action indict its own party-led government, and implicitly, its biased support to the Meiteis. [No surprise—in this over two month period Modi ignores domestic church destruction but screams about Hindu temple destruction in Australia.]

4.     It is the recent video revelation of the shocking rape and murders that took place in early May of Kuki victims that has forced the BJP’s hand and made Modi speak out for the first time. Please note the following facts. The victims were abducted from the police. How could this happen and nothing subsequently made of it! A complaint to the police is made in mid-May but the FIR is registered only a month later in mid-June and investigation begun only after the video became public in mid-July. The police operate under orders from the state government and BJP state governments are always alert to what the BJP Central government wants.

5.     It is clear that relations between the Meiteis and the Kukis have now reached a point where there can be no reconciliation without recognizing that either the ST status to Meiteis (already recognized as constitutionally highly dubious if not unjustified) be withdrawn quickly by legal process; and more importantly, the Kuki demand for a separately administrated geographical area with substantial autonomous powers (including their own police) be set up. In creating this, due care should also be taken to consider the legitimate territorial concerns of the Nagas. Here, the question of land rights (inclusive of forest regions) must be protected so that this cannot be dis-alienated in the name of the government’s claim to “eminent domain” against the will of the great majority of the Zo-Kuki people of that administration.

6.     The fundamental reason for why, not just Manipur but J&K, Nagaland and parts of Mizoram, are from time to time undergoing great turmoil especially under the reign of the BJP should be obvious. Even other governments in New Delhi have sought to undermine the asymmetric character of Indian federalism which it is crucial to preserve. This is because colonial rule through brutality against diverse peoples and regions created the singular geographical unit of India that post-colonial governments have wanted to preserve, often through forcible forms of incorporation of peoples and regions having very different histories. Any effort to establish a humane and truly democratic India must endorse an asymmetrical federalism respecting these diverse histories, sentiments and rights. The two parts of India which have had distinctive and special powers of autonomy have been the only Muslim majority state of J&K and the states of the Northeast where there is a substantial Christian population, indeed a majority in some states. And no prizes for guessing who are the biggest culprits in seeking to diminish and eventually eliminate this asymmetrical federalism and furthermore to go on to establish the kind of Central domination that would undermine (they are already doing so) the more uniformly distributed powers of autonomy that other Indian states currently have—yes, it is the Sangh Parivar/BJP guided as it is by its raison d’ etre of Hindutva Nationalism.

7.     We demand impartial punishment of all those who have violated human rights in any form.

Eadical Socialist -- 21 July 2023

India’s Modi Receives Royal Treatment from Biden




This article appeared in Against the current, a US based Socialist bi-monthly.


By Malik Miah


IN A SURPRISE  state visit, India’s Prime Minister Narendra Modi arrived in Washington D.C. on June 21 for an official state visit and dinner. He was only the third world leader to get such royal treatment by President Joseph Biden since his election in 2020.

Modi, who tries to avoid unscripted moments and has presided over a steady decline in press freedom in his country, has never held a solo news conference and often avoids questions by deferring to others on stage with him.

Biden and Modi each answered the same two questions – one from an Indian journalist who asked Modi about climate change, the other from a Wall Street Journal reporter who pressed Modi on human rights concerns. It was the first time Modi had fielded a question at a news conference since he came to power in 2014.

Biden said the United States had passed a major climate change plan in Congress but ignored the question about India’s human rights situation.

The news conference was a scaled-down affair compared to those that usually are held as part of a state visit. Even so, Modi’s advisers were far from thrilled with the idea. Administration officials advised his team that taking questions from the media was standard protocol for White House state visits.

Modi took full advantage of the pomp and circumstance to strength India’s world stats without ever giving any concession to Biden’s foreign policy and goals. At an unusual press conference for both, Modi welcomed Biden’s bow to India by reconfirming his own positions on issues like Ukraine (for neutrality and negotiations) and not in support of U.S. “rules-based democracy.” He falsely claimed India is a “democracy” that does not discriminate against ethnic or caste minorities.

Modi/BJP’s Rightwing Policies

Some twenty years ago, Modi was denied a visa to enter the United States for his anti-Muslim pogroms in the state of Gujarat where he was chief minister. The ban was only lifted in 2014 when his party, the BJP (Bharatiya Janata Party or India’s Peoples Party) took control of Parliament.

The BJP’s rightwing policies adhere to Hindutva, Hindu nationalist ideology. It has close ideological and organizational links to the Rashtriya Swayamsevak Sangh (RSS), formed in 1925.

The RSS rejects secularism, which it claims is a foreign, Western concept. Its initial objective was to provide character training and instill “Hindu discipline” in order to unite the Hindu community and establish a Hindu nation. It identified with fascist movements in Europe such as Italy’s Mussolini’s Fascist Party.

The RSS sought to spread the ideology Hindutva to “strengthen” the Hindu community and promotes an ideal of upholding an Indian culture and its civilizational values. Hindutva is cultural nationalism that extends to all Indians regardless of religion. [What does “extends” mean? Rule over?–MM]

U.S. Goal: Get Modi to Support Anti-China Containment

The Biden administration ignored this history and current reality. Its focus is getting India on board of the US-Indo-Pacific goal of containing China.

While India (now the world’s most populous country) and China have had border conflicts for decades and are economic competitors, both have solid ties with Russia. Russia is India’s largest oil provider as of 2023 and is its main supplier of military hardware.

Both giants are members of BRICs (the developing economies of Brazil, India, Russia, and China) and support the policies of the Global South, which seeks ways to go around the U.S. and Western imperialism’s domination of finance and trade.

Modi made clear India has no intention of changing its global policies particularly toward Russia and China. However India has already banned Huawei and Tik Tok. Modi does not back the aggressive U.S. policy regarding Taiwan and in fact has no official relations with Taiwan.

Biden announced some economic deals that are normal during state visits. For example, India airlines are buying new Boeing airplanes. The deal was first announced in February and is its largest order ever in South Asia. Biden commented that this will build the U.S. economy.

Biden also said GE will build jet engines for India’s military jets. This was a big win for Modi since GE agreed for the first time to transfer its technology to Indian firms. It comes as the United States targets Chinese tech companies for “stealing” U.S. technology. Yet Congress must approve the deal.

Who is Mahendra Modi?

In an opinion piece by Maya Jasanoff, a Harvard professor of history and Indian American, writing in the June 22nd New York Times described Modi’s government as an electoral autocracy. The share of wealth held by the top one percent now stands at 40.5%, thanks to crony capitalism. Meanwhile basic food prices and unemployment rises.

Modi developed a reputation as a business-friendly “reformer” with no patience for either the red tape or the corruption that had rotted the Indian bureaucratic state. But it is the 2002 anti-Muslim pogrom in Gujarat and his party’s role in it while he was the party’s chief minister that reveals the real face of Modi.

The violent riots that were clearly organized by supporters of the BJP and followers of the RSS led to over 1,000 Muslims deaths, the massive rape of women and girls and over 150,000 people displaced, homes and mosques destroyed. What led to the riot, the death of Hindu pilgrims on a train, was eventually ruled as an accident. Yet Modi blamed Muslim terrorists.

The British government investigation said that Modi was “directly responsible” for the “climate of impunity” in which the violence took place.

Although BJP was turned out of office in the 2004 state elections, neither he nor the party was held accountable.

Today, Modi is the twice-elected prime minister of the world’s most populous country. He has vast public support from the Hindu population, which is 80 percent of the country.

His government has enacted laws and policies that target Muslims, including changes to citizenship rules that disadvantage Muslims. His government revoked the special status of Kashmir, a Muslim-majority region contested by India and Pakistan. In August 2019 when the new order was imposed Modi urged more Hindus to move there.

But it would be a mistake to think only Muslims are under threat in India. Modi has attacked the rights of other non-Hindus. His government has used emergency powers to hold dissidents under murky antiterrorist laws.

Modi’s supporters argue that it is no coincidence that India is reaching its zenith after eight years of muscular, Hindu-centric rule. Modi will almost certainly run for office again in 2024. If he wins and serves a third term, he will become the longest-serving prime minister since India’s first, Jawaharlal Nehru, and his daughter, Indira Gandhi. (It was Nehru who set the blueprint for a secular, democratic, multiethnic India.)

Modi’s Diplomatic Win

During the Biden-Modi news conference, the chants of protestors could be heard, but both ignored them. Modi insisted there was no discrimination in India and argued that democracy is in India’s DNA.

“There’s absolutely no space for discrimination,” he insisted, which must have been news to his detractors.

Two most prominent Muslim members of Congress, Detroit’s Rashida Tlaib, a Palestinian American, and Minnesota’s Ilhan Omar, a refugee from Somalia, refused to attend Modi’s speech to Congress and the state dinner. Cori Bush of Missouri as well as Alexandria Ocasio-Cortez and Jamaal Bowman from New York also boycotted his speech to Congress.

In her New York Times analysis Jasanoff compared the problems facing the United States and India:

“Similarities abound: an out-of-touch elite, widening economic inequality, easily mobilized ethnic grievances, a changed information landscape. One especially sobering area to compare is the resilience — or lack thereof — of a once independent judiciary, which Mr. Modi has been angling to undercut.

“Like the United States, India is an extraordinary, diverse, plural democracy with incredible talent and potential — and there is much, in principle, to unite these nations for the good. But as the president of one stumbling democracy joins hands with a prime minister bent on hobbling another, the project of global freedom seems one step closer to collapse.”

নতুন সংসদভবন উদ্বোধন এবং মহিলা কুস্তিগিরদের উপর হামলার প্রসঙ্গে র‍্যাডিকাল সোশ্যালিস্টের বিবৃতি


নতুন সংসদ ভবন উদ্বোধন যেভাবে করা হল, তা চারটি কারণে অসম্মানজনক, এবং তা দেখায়, বিজেপি সরকার কতটা ধারাবাহিকভাবে নামে ছাড়া সব দিক থেকেই একটি হিন্দুরাষ্ট্র কায়েমের দিকে এগিয়ে চলেছে। প্রথমত, রাষ্ট্রপতিকে উদ্বোধন করতে তো বলাই হয় নি,, এমনকি উদ্বোধনী অনুষ্ঠানে থাকার আমন্ত্রণ পর্যন্ত করা হয় নি। এ হল ভারতের উদারনৈতিক গণতন্ত্র যে নির্দিষ্ট প্রতিষ্ঠাপর্বের নীতি এবং পদ্ধতির উপরে দাঁড়িয়ে আছে, তাকে সচেতনভাবে লঙ্ঘন করা ও তার ভিত্তি দুর্বল করার পদক্ষেপ। রাষ্ট্রপতি মুর্মু যে এই ব্যবহারে সম্মতি জানিয়েছেন, তা দেখিয়ে দেয়, তিনি মোদীর হুকুমের কতটা বশংবদ। দ্বিতীয়ত, এই অন্যায্য ক্ষমতা দখলের পাশে দেখা এল, কেবলমাত্র মোদী অংশগ্রহণকারীদের প্রতি ভাষণ দিলেন, তিনি একাই পাদপ্রদীপে থাকলেন। এটা একদমই তার মাত্রধিক অহমিকার সঙ্গে মিলে যায়। তিনি কেবল একতরফা ভাষণ দিতে ভালবাসেন, এবং নিজের ছবি সব জায়গায় দেখাতে ভালবাসেন, আর সে এমন মাত্রায় যা গোয়েবলস হিটলারের জন্য যা করেছিল তাকেও হার মানায়। এক্ষেত্রে অবশ্যই তলানীটা দেখা গিয়েছিল নাগরিকদের দেওয়া প্রত্যেকটা কোভিড সার্টিফিকেটে মোদির ছবি সেঁটে।  


উদ্বোধনে সেঙ্ঘর আনা এবং সেটা স্থায়ীভাবে নতুন পার্লামেন্ট ভবনে স্পীকারের  আসনের পাশে রাখাকে ইতিহাসের নামে গাজাখুরি গল্পের মাধ্যমে ব্যাখ্যা করা ছাড়া ভারতীয় গণতন্ত্রের তাৎপর্যকে হীনভাবে দেখানোর দুটো প্রয়াস হিসেবে দেখা যায়। রাজতন্ত্রী এবং হিন্দু প্রতীকের প্রতি সম্মান দেওয়া মোদী সরকারের ভারতীয় রাজনৈতিক জাতীয়তাবাদের সাধারণতন্ত্রী এবং রাজতন্ত্র-বিরোধী চরিত্রের প্রতি অবজ্ঞার প্রতীকও। এখন ভারতীয় জাতীয়তাবাদকে হিন্দু জাতীয়তাবাদ হিসেবে দেখানোর জন্য এই প্রতীক। এটা খুবই ইতিবাচক, যে প্রায় গোটা বিরোধীপক্ষ এই ঘটনাটা বয়কট করেছে। যেটা আশ্চর্যের,তা হল কয়েকটা অ-বিজেপি দল বয়কট করে নি, এবং কিছু উদারনৈতিক বলে পরিচিত ব্যক্তি মন্তব্য করেছেন যে এ নাকি যৌথ গণতান্ত্রিক উতসব যেটা বয়কট করা উচিত হয় নি। বাস্তবে এ ছিল হিন্দুত্ব প্রকল্পকে এগিয়ে নেওয়ার সুপরিকল্পিত পদক্ষেপ, এবং একে গ্রহণ করার অর্থ মোদী সরকারের মেকী দাবিকে মেনে নেওয়া যে তাঁরা ভারতীয় গণতন্ত্রের ও ভারতের পুরোন জাতীয়তাবাদের প্রকৃত রক্ষাকর্তা।   


*****                               *****                                *****


ব্রিজভূষণ সিংকে পকসোতে ধরা তো দূরের কথা, তার বিরুদ্ধে ঠিকমতো অনুসন্ধান করা হয় নি, এটাই যথেষ্ট খারাপ ছিল। কিন্তু তার উপর সংসদ উদ্বোধনে তার হাজিরা দেখিয়ে দিয়েছে, বিজেপি সরকারের কাছে মেয়েদের বিরুদ্ধে তার অত্যাচারের অপরাধ গৌণ, তার রাজনৈতিক ক্ষমতা অনেক বড়। তাই তারা মহিলা কুস্তিগিরদের জন্য ন্যায় বিচারের কোনো চেষ্টা করবে না। বরং, কেন্দ্রীয় হুকুমের সেবাদাস হয়র, দিল্লী পুলিশ ঠিক করল যে কুস্তিগিরদের নতুন সংসদ ভবনের দিকে মিছিল করার প্রস্তাব তাঁদের ও তাঁদের সমর্থকদের উপর শারীরিক হামলা করার ও তারপর গণহারে গ্রেপ্তার করার যথেষ্ট অজুহাত।  জন্তর মন্তরে তাঁদের অস্থায়ী  আস্তানা ভেঙ্গে ফেলা হয়েছে, এবং পরে তাঁরা ছাড়া পেলেও, আর ওখানে ফিরতে দেওয়া হচ্ছে না। যারা অন্য ব্যাপারে বিজেপির এবং মোদির সমর্থক, তাদের অনেকের মধ্যেও কুস্তিগিরদের প্রতি যথেষ্ট সমর্থন আছে। এই সব মোদীভক্তদের একাংশ কী  নতুন করে ভাববে? প্রধানমন্ত্রী জগতের সবকিছু নিয়ে কথা বলে যেতে ভালবাসেন, বিশেষ করে ভারতীয় নারীত্বের জন্য তার শ্রদ্ধা ও চিন্তার কথা বলতে ভালবাসেন। কিন্তু এই বিজেপি সাংসদের করা যৌন হয়রানির বিবরণ সম্পর্কে তিনি মুখে কুলুপ এঁটে থেকেছেন।  এটা মোদীর স্বভাবসিদ্ধ মৌনতার অঙ্গ, যখনই আর এস এস-এর বিভিন্ন কর্মী, বাঁ নেতার করা হাজার হাজার প্রকাশ্য অপরাধের এবং নৃশংসতার সমালোচনা করার কথা ওঠে। এই সরকার যেন মনে করছে যে তারা অপেক্ষা করবে, কতদিনে কুস্তিগিরদের দম ফুরোয়। তাদের আশা, দিল্লীর কেন্দ্রে জনসমক্ষে আন্দোলন বন্ধ হওয়ায় এঁদের লড়াই এবং সেটার প্রতি মানুষের সমর্থন দুটোই কমে যাবে। এটা হতে দেওয়া চলবে না। সমস্ত প্রগতিশীল শক্তিকে সমর্থন দিয়ে যেতে হবে, যতদিন না ন্যায়বিচার হয়। এই পরিপ্রেক্ষিতে আমরা যেন জাতীয়তাবাদি বয়ানে এবং অযথা গৌরবদানে জড়িয়ে না পড়ি। বড় বেশী মানুষ এবং গণমাধ্যমে মন্তব্যকারী বারে বারে বলেছেন, কুস্তিতিররা কত আন্তর্জাতিক পদক জিতেছেন, দেশের জন্য ‘সম্মান’ এনেছেন। এতে যেন তাদের লড়াইটা জোরালো হচ্ছে। ব্রিজমোহন সিংয়ের আচরণ সবচেয়ে কড়া ভাষায় নিন্দা করতে হবে, তাকে সবচেয়ে কড়া সাজা দিতে হবে, সে কুস্তিগিররা তাঁদের খেলার জগতে যতটা বা যতটুকু সফল হোন না কেন। এই যে সাহসী লড়াই চলছে, তা থেকে যে প্রাথমিক সাধারণ নীতি বেরচ্ছে, সেটা হল, মেয়েদের, এবং সব মানুষের যারা যৌন নির্যাতনের শিকার হন, তাঁদের মর্যাদা ও অধিকারের প্রতি সম্মান জানানো। এই নীতিকে সবরকমভাবে সমর্থন করতে হবে।


আন্দোলনকারী মহিলারা বলেছেন, তাঁরা গঙ্গাতে তাঁদের পদক বিসর্জন দেবেন, এবং তারপর আমরণ অনশনে বসবেন।  আমরা তাঁদের এই পদক্ষেপ না নিতে আবেদন করছি। কাদের বিরুদ্ধে লড়াই করছি সেই অনুযায়ী আন্দোলনের রূপ স্থির করুতে হয়। যে সরকারের উত্থান ধর্ষণের সংস্কৃতিকে মদত দিয়ে, তারা কৃতি মেয়েদের, বা যে কোনো সংখ্যক মেয়ের মৃত্যুতে সামান্যতম লজ্জা পাবে না। নারী আন্দোলনের কর্মীদের, এবং সবরকম বিজেপি বিরোধী সামাজিক ও রাজনৈতিক শক্তিকে আমরা আহ্বান করছি, এই লড়াইয়ের প্রতি সংহতি জানিয়ে আরো বেশি সংখ্যায় জমায়েত হতে। আমরা মানুষকে মনে করিয়ে দিচ্ছি, ১৬ ডিসেম্বর ২০১২র পর কিভাবে দেশজোড়া গণ আন্দোলন গড়ে উঠেছিল, এবং সকলকে আহ্বান করছি, আরো জীবন নাশের আগে সক্রিয় হতে ।

৩০ মার্চ, ২০২৩

Radical Socialist Statement on Women Wrestlers’ Agitation

The politics of the BJP and the entire Sangh Parivar has always been deeply mired in rape culture. And as protests go down, as rape of target groups is normalized, it expands.

The sad and tragic days are here where even the sportspersons getting glory for India are not spared of sexual assault. The harassment in the case of wrestlers was done by none other than the president of Wrestling Federation of India, Brij Bhushan Sharan Singh, who is also an MP from BJP.

A national wrestling camp was being organized in Lucknow in Jauary’2023 from where the news emerged that female wrestlers were getting assaulted and felt unsafe by the President of WFI. Thus began the struggle for getting justice for the survivors in January’2023, when top wrestlers of the country Bajrang Punia, Vinesh Phogat, and Sakshi Malik started protesting against the WFI president Brij Bhushan Sharan Singh. As many as 8 separate incidents of assault have been registered against him. Since this year Olympic qualifiers are supposed to happen, the Sports minister, Anurag Thakur and Indian Olympic Association (IOA) chief, PT Usha assured the protestors that prompt action will be taken. For that the sports minister formulated 4 member oversight committee to deliver a report in 4 weeks. Of course, no investigation happened and no report came out.

Tired of the inaction, wrestlers took to streets on 23 April’ 2023. They are currently protesting at Jantar Mantar, Delhi. Supported by the renowned wrestlers, members of WFI and IOA, the protest is on against Brij Bhushan Sharan Singh. One wrestler alleged the WFI chief tried to grope her and touch her inappropriately when she was called to the office on two separate days. While he touched her thighs and shoulder on the first day, on her next visit two days later, Brij Bhushan touched her breast and stomach, saying he wanted to check her breathing pattern. Another wrestler alleged, Brij Bhushan lifted her training jersey without her consent and proceeded to touch her breast and stomach on the pretext of checking her breathing pattern.

Brij Bhushain is a self-confessed murderer, who has also slapped a wrestler on stage and who was involved in demolition of Babri Masjid.

Tragically, no complaint was registered against the President of WFI till the time Supreme Court intervened. On the orders of the Supreme Court two FIRs against Brij Bhushan Singh and 1 FIR against Assistant Secretary of WFI, Vinod Tomar. The first FIR again Brij Bhushan pertains to the allegations by a minor, registered under the Protection of Children from Sexual Offences (POCSO) Act. The second one is on the detailed investigations made by adult complainants and includes relevant sections of IPC relating to outraging of modesty. According to Delhi Police, they have formulated an SIT under female DCP.

The connivance of Delhi Police, the national government and Brij Bhushan is appalling, as nothing has yielded any results and all proceedings are postponed to 27th May’2023. No statement from the government, no sign of support from the prime minister or home minister for the wrestlers is at best outrageous.

To add to the woes of the protestors, the area of Jantar Mantar has been water logged, so that protestors are not able to sit, let alone sleep. There are reports of female protestors being groped by male police personnel and there is a van stationed at the site to record all activities of the protestors capturing videos, which is in direct violation of their privacy.

The situation threatens to undo the country's recent gains in promoting professional sports opportunities for women – such as the lucrative WPL cricket tournament and a newly announced professional football league — revealing an ugly underbelly where athletes have no voice and no access to a complaint mechanism.


We stand in solidarity with the survivors and the protestors. We demand stringent punishment again Brij Bhushan Sharan Singh. We also demand dismantling of system of having political heads of sport organizations.


Punish the perpetrators!

Respect Women!

Overthrow this authoritarian, misogynistic government!

Rise in Rage against Fascism and Rape Culture